北美驯鹿(Caribou)的现状与狩猎报告

在加拿大25分的硬币背面印着一头大鹿的头像,很多人以为这是加拿大的国兽:Moose, 其实这头大鹿的真实身份是Caribou,北美驯鹿。

Canadian Quarter Reverse 2010
Canadian Quarter Reverse 2010


驯鹿的栖息地主要分布在加拿大北部比较寒冷的地区,以Boreal woodland caribou 分布最广。很多年以来,魁北克一直是加拿大乃至全世界的驯鹿(Caribou)狩猎天堂,这种为圣诞老人拉雪橇的美丽动物曾经是魁北克狩猎的特色标记,但随着乔治河(Geoerge River)地区驯鹿数量的减少,魁北克驯鹿狩猎业也随之凋零。

George River Map
George River Map

在魁北克地区驯鹿最主要的栖息地就是和拉布劳多纽芬兰省交界的乔治河谷地区。乔治河起源于Lake Jannière,在流经565公里,近42000平方公里的的河谷地区后汇入连接北冰洋的Ungava Bay。

George River
George River

乔治河谷在以往的百年间目睹了北美驯鹿的繁衍与兴衰。在1940年前后,整个河谷地区的驯鹿数量在3,500头左右,1958年达到了15,000头,而30年后的1988年,在乔治河谷地区的驯鹿数量居然达到了700,000头,在1998年前后达到了鼎盛的800,000头。魁北克驯鹿狩猎业也随之兴旺起来。

Caribou in Geoerge River Basin
Caribou in Geoerge River Basin

在接下来的二十年间,驯鹿数量急剧地萎缩下来。在2001年385,000头, 到2011年的74,000头, 再到2012年的27,600头。驯鹿数量下降速度令人瞠目结舌。到最近的几年,驯鹿数量基本在以30% 的比例缩减,到今年2016年数量已经跌破一万,到了近60年的最低点8,938头。

 Caribou in Geoerge River Basin
Caribou in Geoerge River Basin

动物学专家和环境专家并没有就这一现象达成一致的看法,换句话说就是还没有找到造成这种驯鹿数量锐减的特别原因。现在研究者将这一现象归因于环境和食物资源的恶化,食肉动物扑杀,人类的猎杀以及气候的变化。

Caribou in Geoerge River Basin
Caribou in Geoerge River Basin

驯鹿数量的减少不仅仅是在魁北克,加拿大,乃至全世界范围内,驯鹿的数量都一直在减少。据政府的调查显示,在魁北克北部地区的驯鹿狩猎营地在驯鹿狩猎业鼎盛时期多达600余座,如今大多已经废弃凋零,很多营地更是已被熊类进驻破坏。

Caribou in Geoerge River Basin
Caribou in Geoerge River Basin

到目前为止,政府与研究机构的调查显示,在这一地区的驯鹿的出生率依然低于死亡率,驯鹿数量由降转升的逆转点依然遥遥无期。如果按目前的数量缩减率,五年以后驯鹿将在曾经世界最大的驯鹿栖息地—乔治河谷地区彻底消失。

Caribou in Geoerge River Basin
Caribou in Geoerge River Basin

目前拉布拉多-纽芬兰省和魁北克省正联手保护该地区的驯鹿,以避免数量进一步地下降。2013年起在该地区五年的驯鹿禁猎法规已经颁布,省政府同时也与北部地区的原住民地区政府合作宣传禁猎的必要性。

 

数据来源:Wikipedia, CBC, Newfoundland and Labrador Department of Environment and Conservation, Laval University

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